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Benvenuti in queste pagine dedicate a scienza ed arte. Amelia Carolina Sparavigna

Tuesday, January 11, 2011

Antikythera mechanism

Antikythera is a Greek island. It is known for being the location of the discovery of the Antikythera mechanism and for the Antikythera wreck, a shipwreck from the 1st or 2nd century BC. It was discovered by sponge divers in the early 1900s. The wreck produced numerous statues and a mechanism, considered as the world's oldest known analog computer.
In October 1900, a team of sponge divers led by Captain Dimitrios Kondos began diving off the coastline of Antikythera island. At that time, divers  wore as diving equipment a canvas suit and copper helmet, which allowed them to dive deeper and to stay submerged longer. "The first to lay eyes on the shipwreck 60 metres down was Elias Stadiatos, who quickly signaled to be pulled to the surface. He described the scene as a heap of rotting corpses and horses lying on the sea bed. Thinking the diver had gone mad from too much carbon dioxide in his helmet, Kondos himself dove into the water, soon returning with a bronze arm of a statue." more Wiki.
On 17 May 1902, archaeologist Valerios Stais made the most celebrated find. He was diving to search the area of the wreck and noticed that one of the pieces of rock near him had a gear wheel embedded in it. He found what is now known as the "Antikythera mechanism".

Il meccanismo è un "antichissimo calcolatore per il calendario solare e lunare, le cui ruote dentate potevano riprodurre il rapporto di 254:19 necessario a ricostruire il moto della Luna in rapporto al Sole (la Luna compie 254 rivoluzioni siderali ogni 19 anni solari). L'estrema complessità del congegno era inoltre dovuta al fatto che tale rapporto veniva riprodotto tramite l'utilizzo di una ventina di ruote dentate e di un differenziale, un meccanismo che permetteva di ottenere una rotazione di velocità pari alla somma o alla differenza di due rotazioni date. Il suo scopo era quello di mostrare, oltre ai mesi lunari siderali, anche le lunazioni, ottenute dalla sottrazione del moto solare al moto lunare siderale.Sulla base della sua ricerca, Price concluse che, contrariamente a quanto si era creduto in precedenza, nella Grecia del II secolo a.C. esisteva effettivamente una tradizione di altissima tecnologia." More http://it.wikipedia.org/wiki/Macchina_di_Anticitera and also, a longer discussion, http://en.wikipedia.org/wiki/Antikythera_mechanism

I have prepared the following image, using a picture after enhancement and a schematic view, both from Wiki.